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Cimetière Indien

Le 28 juillet 2019, les membres de la Communauté Missinaibi des Autochtones Hors Réserve ont fait un don de 200$ à la Municipalité de Mattice – Val Côté pour l’entretien du vieux cimetière autochtone qui longe la rive ouest de la rivière Missinaibi à Mattice.  Sur la photo, on aperçoit le Maire, Marc Dupuis et Jason Topaloff, membre de cette Communauté.

 

 

Situé à courte distance au sud de la voie ferrée sur la berge ouest de la rivière Missinaibi, le cimetière a été utilisé du début des années 1900 jusque vers 1945 alors qu’il fut graduellement délaissé. Selon les records tenus par l’église anglicane, qui en assura la gestion pendant plusieurs années, vingt-et-une personnes y ont été inhumées entre 1919 et 1945, en grande majorité des autochtones, mais on croit que d’autres sépultures non-répertoriées s’y trouvent probablement. Après avoir été plus ou moins laissé à l’abandon pendant de nombreuses années, c’est à l’automne 1987 que Laurent Vaillancourt, suite à une visite du site en compagnie de Fred Neegan, fit parvenir à la municipalité une série de photos et un plan du site, incitant le Conseil municipal à entreprendre la restauration de ce site historique. 

Photos prises par Laurent Vaillancourt à l’automne 1987, avant la restauration.

 

Au cours des étés 1989 à 1991, des travaux totalisant environ 26,000$ et financés par Nord Aski, le gouvernement provincial (projets Jeunes Environnementalistes) et la municipalité, sous la supervision de Fred Neegan, permirent de débroussailler le site, reconstruire les clôtures autour de plusieurs sépultures et autour du périmètre, ériger une croix, une plaque de bronze répertoriant les défunts connus et deux enseignes identifiant le site à l’entrée du stationnement et au bord de la rivière pour les canoteurs, aménager un sentier d’accès et un stationnement pour les visiteurs.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L’inauguration du site restauré eu lieu le 5 octobre 1991.

 

 

En 1996, Fred Neegan était honoré par la Fondation du patrimoine ontarien pour son dévouement envers la restauration de ce site historique; sa soeur Clara décédée le 8 mars 1945 à 23 ans et son frère Lawrence décédé le 2 juin de la même année à l’âge de 18 ans furent les deux dernières personnes inhumées dans ce cimetière avant son abandon.

 

 

Grâce à une nouvelle assistance financière de Nord Aski obtenue dans le cadre du programme de contribution aux initiatives locales, la municipalité prévoit effectuer de nouveau travaux sur le site qui comprendraient notamment le remplacement de la croix principale et des croix individuelles, des clôtures autour des sépultures et du périmètre.

 



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Modifié le - 4 décembre, 2019 @ 3:48